Valeurs symboliques et investissement imaginaire du voyage dans l’oeuvre de Michel Tournier

Abstract: (Symbolic values and imaginary investment of the journey in Michel Tournier’s literary work) The trip is one of the favorite themes of Michel Tournier, who exploits its particularly rich symbolism, as well as an essential component of his imaginary. The study of the tournerian textual space brings to light dynamisms, figurative structures and symbolic schemas confluing in an imaginary path oriented by a single meaning, transcending the work but subtending and illuminating it entirely. This oriented path appears as the spiritual journey of an ego in search of oneself, of one’s raison to be and one’s inner balance, as a metaphysical and mystical quest of unity, innocence and perfection. It is in this perspective that we propose to approach the forms and types of travel that we find in the tournierien texts, to analyze the various aspects and problems related to this recurring theme, as well as the intertextual practices that fall under it. We will be interested in the meaning of travel and its role in the narrative economy, in its imaginary double investment, in the conflict between nomadism and sedentarity, in the relationship between travel and otherness, in the vocation, motivation and evolution of Michel Tournier’s exemplary heroes, all engaged in a journey that turns their lives upside down. Adventure and progression, exile, crossing of the desert and quest for the promised land, this journey is always initiatory, symbolic and highly revealing. It is a physical journey in space, but also a journey within oneself, a spiritual adventure, allowing the hero to discover himself, to change and to fulfill his destiny. The many harmonics of this generous theme are at the heart of the imaginary project of Michel Tournier who shares himself his time between writing and traveling.

Keywords: Michel Tournier, imaginary journey, physical journey, initiatory journey, spiritual quest.

Résumé: Le voyage est l’un des thèmes de prédilection de Michel Tournier, qui en exploite le symbolisme particulièrement riche, et une composante essentielle de son imaginaire. L’étude de l’espace textuel tournierien met au clair des dynamismes, des structures figuratives et des schèmes symboliques confluant dans un trajet imaginaire qu’aimante un sens unique, transcendant l’oeuvre mais la sous-tendant et l’éclairant toute entière. Ce trajet orienté apparaît comme le voyage spirituel d’un Moi à la recherche de soi, de sa raison d’être et de son équilibre intérieur, comme une quête, métaphysique et mystique, de l’unité, de l’innocence et de la perfection — d’un plus d’être. C’est dans cette perspective que nous nous proposons d’approcher les formes et les types de voyages que l’on retrouve dans les textes tournieriens, d’analyser les différents aspects et problèmes liés à ce thème récurrent, ainsi que les pratiques intertextuelles qui en relèvent. Nous nous intéresserons aux sens du voyage et à son rôle dans l’économie du récit, à son double investissement imaginaire, au conflit entre nomadisme et sédentarité, au rapport entre voyage et altérité, à la vocation, à la motivation et à l’évolution des héros exemplaires de Michel Tournier, entraînés tous dans un voyage qui bouleverse leur vie. Aventure et progression, exil, traversée du désert et quête de la Terre promise, ce voyage est toujours initiatique, symbolique et hautement révélateur. C’est un voyage physique dans l’espace, mais aussi un voyage à l’intérieur de soi, une aventure spirituelle, permettant au héros de se découvrir, de changer et d’accomplir son destin. Les nombreux harmoniques de ce thème généreux se retrouvent au coeur du projet imaginaire de Michel Tournier, qui partage lui-même son temps entre l’écriture et le voyage.

Mots-clés : Michel Tournier, imaginaire du voyage, voyage physique, voyage initiatique, quête spirituelle.