Le vicende e la corografia della Transilvania nei Commentarii di Ascanio Centorio degli Ortensi. XVI sec.

Abstract: (Events and Chorography of Transylvania in the Commentaries by Centorio degli Ortensi. XVIth Century) In this paper the work Commentaries of the War of Transylvania written by the Italian historian Flavio Ascanio Centorio of Ortensi will be presented. Centorio, well known as orator and elegant poet, was also a skilled historian: more precisely, he was the historian of the Neapolitan general John Baptist Castaldo, who in the midsixteenth century occupied Transylvania on behalf of the king of the Romans Ferdinand of Habsburg. Most likely Centorio was secretary of General Castaldo himself, whose warnotes and reports he seems to have utilized to draw up his work, which was published in Venice in 1565. In the Commentaries Centorio describes the Transylvanian events from the battle of Mohács (1526) to the return to Alba Iulia in 1553 of Queen Isabella Jagiellon together with her son, the future prince of Transylvania John Sigismund. The Commentaries devote space to the chorography of Transylvania as well, according to a practice launched by the historiography of that time. The Commentaries constituted documentary source for the works of other contemporary historians such as Natale Conti, Gianmichele Bruto and Jacques-Auguste de Thou (Thuanus), from which they are often quoted.

Keywords: Italian historians of the XVIth century; Transylvania; Ottoman offensive to Banat and Transylvania; Centorio degli Ortensi; John Baptist Castaldo

Riassunto: Nel presente lavoro verrà presentata l’opera Commentarii della guerra di Transilvania dello storico Flavio Ascanio Centorio degli Ortensi. Centorio, oratore ed elegante poeta, fu anche abile storiografo, più precisamente fu lo storiografo del generale napoletano Giovanni Battista Castaldo, che a metà del XVI sec. occupò la Transilvania per conto del re dei Romani Ferdinando d’Asburgo. Molto probabilmente Centorio fu segretario dello stesso generale Castaldo, dei cui appunti e resoconti di guerra pare si sia servito per redigere la sua opera, che sarà pubblicata a Venezia nel 1565. Centorio, oltre a parlarci nei Commentarii delle vicende transilvane dalla battaglia di Mohács del 1526 al ritorno ad Alba Iulia della regina Isabella Jagellone e del futuro principe Giovanni Sigismondo (1553), dedica spazio anche alla corografia della Transilvania e delle sue città, secondo una consuetudine avviata dalla storiografia dell’epoca. I Commentarii hanno costituito fonte documentaria anche per le opere di storici coevi e posteriori, quali Natale Conti, Gianmichele Bruto e Jacques-Auguste de Thou (Thuanus), dai quali spesso vengono espressamente citati.

Parole chiave: Storiografi italiani del XVI sec.; Transilvania; avanzata osmanica nel XVI sec.; Centorio degli Ortensi, Giovanni Battista Castaldo