Viajes y viajeros en unas «novelas contemporáneas» de Benito Pérez Galdós

Abstract: (Travels and travelers in some “contemporary novels” by Benito Pérez Galdós) Benito Pérez Galdós is the most important realist writer in Spain, in the way that in his creations the society of his time is faithfully portraited. The novels of Benito Pérez Galdós describe the cities and their streets, parks and buildings, the historical events, the concerns of the people, their activities... We propose to investigate the journeys of some Galdosian characters, since they abound in invaluable information about the means of transport, the destinations and purposes of these trips, information of great historical or anthropological interest. But Galdós narrates, above all, the ascension of the bourgeoisie, and the eagerness of the new rich to compete with aristocracy. This is why the author highlights the “veranear” travels. Among his characters, there are people of Madrid that are pawning their properties in order to spend the hot months away from the capital; these travels are their way of showing their wealth and prestige.

Keywords: spanish literature, Benito Pérez Galdós, realism, contemporary novels, travel

Resumen: Benito Pérez Galdós es el narrador realista por excelencia en España, de manera que en sus obras el autor intenta retratar fielmente la sociedad española de su tiempo. Las novelas de Benito Pérez Galdós describen las ciudades con sus calles, parques y edificios, los acontecimientos históricos, las preocupaciones de la gente, sus diversiones… Nos proponemos investigar los viajes de algunos personajes galdosianos, ya que abundan en valiosísimas informaciones sobre los medios de transporte, los destinos y los propósitos de dichos viajes, informaciones de gran interés histórico o antropológico. Pero Galdós narra sobre todo la ascensión de la burguesía, y el afán de los nuevos ricos de competir con la aristocracia. Por eso, concede especial relieve a los viajes emprendidos para “veranear”. Entre sus personajes, hay madrileños que son capaces de empeñar sus pertenencias para poder pasar los meses calurosos lejos de la capital; estos viajes son para ellos una manera de proclamar su fortuna y su prestigio.

Palabras clave: literatura española, Benito Pérez Galdós, realismo, novelas contemporáneas, viaje