Mémoire et quête identitaire dans le roman Dora Bruder de Patrick Modiano

Abstract: (Memory and Identity Quest in Patrick Modiano’s Dora Bruder) The present article aims to examine the tension between memory and forgetting in Patrick Modiano’s Dora Bruder (1997), an investigative novel that attempts to reconstruct the story of a Jewish teenager who disappeared during their deportation as well as the path of her flight through the Occupied Paris. First, I will analyze the means by which the narrator/author tries to rescue from oblivion this victim of History whose name appears in the first “Memorial to Jews Deported from France” published by Serge Klarsfeld in 1978: archival documents, a newspaper ad from 1941, letters, photographs, among others. Next, I will focus on the interconnection between History and autobiography. By evoking Dora’s story, the narrator/author delves into his own biography: he revisits his early youth connected to that of his heroine through the Parisian topography. Finally, I dwell on the fragmentation of the narrative whose discontinuity reflects the silences of History.

Keywords: postmemory, places of memory, World War II, Occupation, Holocaust, Dora Bruder.

Résumé : Cet article se propose d’examiner la tension entre mémoire et oubli dans Dora Bruder (1997) de Patrick Modiano, un roman-enquête qui tente de reconstituer l’histoire d’une adolescente juive, périe en déportation et le trajet de sa fugue à travers le Paris de l’Occupation. Dans un premier temps, nous analyserons les moyens par lesquels le narrateur tente d’arracher à l’oubli cette victime de l’Histoire dont le nom figure dans le premier Mémorial de la déportation des Juifs de France publié par Serge Klarsfeld en 1978 : des documents d’archives, une annonce de journal de 1941, des lettres, des photographies, parmi d’autres. Deuxièmement, nous nous intéresserons à l’enchevêtrement entre Histoire et autobiographie, car en évoquant l’histoire de Dora, le narrateur revisite sa première jeunesse qui se connecte à celle de son héroïne par l’intermédiaire de la topographie parisienne. Finalement, nous nous attarderons sur la fragmentation du récit dont la discontinuité reflète les silences de l’Histoire.

Mots-clés : postmémoire, lieux de mémoire, Seconde Guerre mondiale, Occupation, Shoah, Dora Bruder.